Qué es la diabetes, causas, síntomas, diagnóstico

La diabetes es una enfermedad en la que hay demasiada glucosa en la sangre. El organismo es incapaz de producir suficiente insulina o no utiliza eficazmente la insulina que produce. Con el tiempo, los niveles elevados de glucosa pueden dañar los vasos sanguíneos y los nervios, provocando complicaciones de salud a largo plazo, como daños en el corazón, los riñones, los ojos y los pies.

Diabetes es una enfermedad grave y crónica que puede afectar a todo el organismo. Aunque actualmente no existe cura, se puede llevar una vida agradable conociendo la enfermedad y controlándola eficazmente.

Existen tres tipos principales de diabetes; todos los tipos son complejos y graves:

Se puede diagnosticar un estado prediabético antes de que se convierta en diabetes de tipo 2.

¿Cómo afecta la diabetes al organismo?

Cuando alguien tiene diabetes, sus niveles de glucosa en sangre son demasiado altos. La glucosa es una forma de azúcar que constituye la principal fuente de energía de nuestro organismo. Los niveles elevados de glucosa en sangre pueden provocar complicaciones de salud a corto y largo plazo .

Todo lo que hace nuestro cuerpo requiere energía. Para que nuestro organismo funcione correctamente, necesitamos convertir los hidratos de carbono de los alimentos, procedentes de almidones y azúcares, en glucosa, que entra en el torrente sanguíneo y es transportada a las células del cuerpo. Si no comemos suficientes carbohidratos, nuestro cuerpo producirá glucosa a partir de grasas y proteínas.

El páncreas produce una hormona llamada insulina. Actúa como una «llave» en la «cerradura» de nuestra «puerta» celular, pasando la glucosa al lugar donde se utiliza para proporcionar energía.

En las personas diabéticas, dependiendo del tipo de diabetes, la insulina deja de producirse, se produce en cantidades insuficientes o el organismo no la utiliza tan bien como antes. Cuando las personas con diabetes ingieren alimentos que contienen hidratos de carbono, la glucosa no puede entrar en las células del organismo porque las «puertas» celulares no se abren. La glucosa permanece en la sangre, lo que provoca niveles elevados de glucosa en sangre.

A corto plazo, los niveles elevados de glucosa en sangre te hacen sentir cansado, tus riñones trabajan duro para excretar parte del exceso de glucosa en la orina, por lo que es posible que tengas que ir al baño más a menudo para orinar, lo que puede provocar: deshidratación y sensación de sed.

A largo plazo, los niveles elevados de glucosa en sangre pueden dañar los vasos sanguíneos pequeños y grandes y los nervios, lo que puede provocar daños en el corazón, el cerebro, los riñones, los ojos y los pies.

Los niveles de glucosa pueden controlarse mediante un medidor de glucosa o un monitor continuo de glucosa. Los niveles de glucosa en sangre pueden controlarse mediante el autocuidado y el tratamiento.

Tres cosas que debes saber sobre la diabetes:

  • No se trata de una enfermedad única: existen tres tipos principales de diabetes: tipo 1, tipo 2 y gestacional.
  • Todos los tipos de diabetes son complejos y requieren cuidados y tratamiento diarios
  • La diabetes no hace distinciones, cualquiera puede padecerla

Síntomas

En la diabetes de tipo 1, los síntomas suelen ser repentinos y pueden poner en peligro la vida, por lo que suele diagnosticarse en cuestión de horas o días.

Con la diabetes de tipo 2, muchas personas no presentan ningún síntoma, mientras que otros síntomas pueden pasar desapercibidos, considerándose un signo de envejecimiento. En el momento en que se notan los síntomas, las complicaciones de la diabetes ya pueden estar presentes.

Los síntomas típicos incluyen:

  • Tener más sed de lo habitual
  • Orinar más
  • Sensación de fatiga y pereza
  • Siempre tengo hambre
  • Tener cortes que cicatrizan lentamente
  • Picores, infecciones cutáneas
  • Infecciones urinarias o fúngicas
  • Imagen borrosa
  • Pérdida de peso inexplicable (diabetes tipo 1 o tipo 2)
  • Aumento gradual de peso (diabetes de tipo 2)
  • Cambios de humor
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Calambres en las piernas

Nota: Esta información es de carácter general y no debe utilizarse como sustituto del consejo médico ni para modificar el tratamiento. No sustituye a la consulta con profesionales sanitarios cualificados para satisfacer sus necesidades médicas individuales.

Diagnóstico

La diabetes sólo puede diagnosticarse mediante un análisis de sangre ordenado por un médico de cabecera o una enfermera. La prueba del pinchazo en el dedo con un glucómetro manual no puede utilizarse para diagnosticar la diabetes.

Existen varios análisis de sangre para diagnosticar la diabetes ,..:

  1. Hemoglobina glucosilada (HbA1c): esta prueba sin ayuno es una medida de los niveles medios de glucosa en sangre durante los últimos dos o tres meses. Se mide en porcentaje (%) o en mmol/mol (milimoles por mol). Una HbA1c igual o superior al 6,5% (48 mmol/mol) indica la probabilidad de padecer diabetes. Entre el 6,0% y el 6,4% indicaría un estado prediabético.
  2. Nivel de glucosa en sangre en ayunas: esta prueba mide la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo en un momento determinado del día en el que no se ha comido durante ocho horas, como por la noche. Se mide en mmol/l (milimoles por litro). Un nivel de glucosa en sangre en ayunas igual o superior a 7,0 mmol/l indica la probabilidad de padecer diabetes. Entre 6,1 mmol/l y 6,9 mmol/l, es probable un estado prediabético (también conocido como glucemia anormal en ayunas ).
  3. Nivel de glucosa en sangre sin ayuno (o aleatorio): esta prueba mide la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo en un día concreto si no ha ayunado ni ha comido nada recientemente. Se mide en mmol/l (milimoles por litro). Un nivel de glucemia incidental (sin ayuno) igual o superior a 11,1 mmol/l indicaría diabetes. Entre 7,8 mmol/l y 11,0 mmol/l, es probable que se produzca un estado prediabético (también conocido como intolerancia a la glucosa).
  4. Prueba de tolerancia oral a la glucosa (PTGO): esta prueba combina los niveles de glucosa en sangre en ayunas y sin ayunas. Después del análisis de sangre en ayunas, tomará una bebida muy dulce y una hora y dos horas más tarde se analizará su nivel de glucosa en sangre. Los resultados se expresan en mmol/l (milimoles por litro). La diabetes mellitus es probable si el nivel en ayunas es igual o superior a 7,0 mmol/l o si el nivel después de 2 horas es igual o superior a 11,1 mmol/l.

Su médico de cabecera puede pedirle un segundo análisis de sangre para confirmar la diabetes si no tiene síntomas.

La diabetes de tipo 1 suele confirmarse mediante un análisis de sangre adicional para comprobar la presencia de autoanticuerpos. Se trata de proteínas de «defensa» producidas por el sistema inmunitario que pueden impedir que el páncreas produzca insulina. Se conocen cinco autoanticuerpos asociados a la diabetes de tipo 1. Si alguno de estos valores es alto, significa que tiene diabetes tipo 1.

La diabetes es un asunto serio

La diabetes puede tratarse bien, pero las complicaciones potenciales son las mismas para la diabetes de tipo 1 y de tipo 2.

Se ha demostrado que un diagnóstico precoz y un autocontrol y tratamiento óptimos reducen el riesgo de complicaciones relacionadas con la diabetes.

Conocemos la diabetes:

  • Es la principal causa de ceguera en adultos en edad laboral
  • Es una de las principales causas de insuficiencia renal y diálisis
  • Aumenta hasta cuatro veces el riesgo de infarto de miocardio e ictus
  • Es la principal causa de amputación de extremidades
  • Afecta a la salud mental, pero también a la física. La depresión, la ansiedad y la inquietud se dan en más del 30% de los diabéticos.

¿Por qué aumenta la diabetes?

Las últimas cifras indican que uno de cada 20 australianos padece diabetes II, III, y la prevalencia de todos los tipos de diabetes está aumentando.

El número de personas registradas en el Plan Nacional de Servicios para la Diabetes (NDSS) es de iv:

  • La diabetes de tipo 1 representa ya el 9% de todos los casos de diabetes en Australia
  • La diabetes de tipo 2 representa el 86,8% de todos los casos de diabetes
  • Diabetes gestacional 3,4
  • Otros tipos de diabetes: 0,8

Tenga en cuenta que el número registrado es una subestimación del número de personas con diabetes en Australia.

La diabetes de tipo 2 es la que crece con mayor rapidez. Hay un gran número de personas que padecen una diabetes de tipo 2 silenciosa y no diagnosticada, que puede dañar su organismo. Se calcula que 2 millones de australianos corren un alto riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 y ya muestran signos precoces de la enfermedad.

La diabetes de tipo 2 es una de las principales consecuencias del estilo de vida moderno. La combinación de la fácil disponibilidad de alimentos de alto valor energético (kilojulios) a bajo precio, junto con un estilo de vida más sedentario y una menor actividad física, hace que la mayoría de la población tenga más probabilidades de desarrollar diabetes de tipo 2.

Los genes también desempeñan un papel en el mayor riesgo de diabetes de tipo 2 en las poblaciones china, sudasiática, india, isleña del Pacífico y aborigen e isleña del Estrecho de Torres.

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Es dietista con 11 años de experiencia en el campo de la nutrición y 6 años de investigación en el campo de las ciencias de la salud, sobre las que ha publicado numerosos artículos en revistas científicas indexadas. Además de su trabajo en el campo de la nutrición y la investigación, también revisa medicamentos y suplementos, ofreciendo su conocimiento y experiencia en la valoración de estos productos. Actualmente trabaja como Consultor en Nutrición, donde utiliza sus amplios conocimientos y habilidades para asesorar a personas y organizaciones sobre cómo mejorar su salud a través de la nutrición.

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