Dolori articolari, di cosa si tratta? Cause, Artrite

Il dolore articolare È un problema comune con molte cause, ma nella maggior parte dei casi è causato da lesioni o da artrite . Si può avvertire dolore in una sola articolazione o in molte.

Sintesi

Le cause dei dolori articolari – definiti in medicina come dolori artritici – sono molteplici, anche se le lesioni e l’artrite sono le più comuni. Il dolore articolare può interessare un’articolazione o più articolazioni, a seconda della causa.

Le articolazioni più comunemente colpite sono le anche, le ginocchia, le spalle, i polsi e le dita. Le ginocchia sono tra le articolazioni più comunemente danneggiate, poiché si fanno carico di tutto il peso del corpo e della forza supplementare quando si corre, si salta o si balla. Ciò significa che si è più inclini a soffrire di dolori articolari se si è in sovrappeso o si fa molto sport.

Se siete anziani e avvertite dolori articolari che aumentano gradualmente con l’età, potreste soffrire di osteoartrite. L’osteoartrite può colpire una o più articolazioni e, in caso di sintomi persistenti, è necessario rivolgersi al medico di famiglia.

dolore articolare

Cause del dolore articolare

Il dolore articolare può essere causato da problemi di varie strutture all’interno e intorno all’articolazione. Questo include:

  • Ossa – sia quelle che compongono le articolazioni, sia le ossa vicine
  • Sinovia (rivestimento delle articolazioni)
  • Tendini, legamenti e muscoli intorno all’articolazione

Il dolore articolare possono essere causati anche da un dolore di un’altra parte del corpo che colpisce i nervi: si tratta del cosiddetto dolore trasferito. Ad esempio, un problema all’anca può causare dolore al ginocchio oltre che all’anca.

Alcune patologie colpiscono solitamente una sola articolazione, ma in alcuni casi possono essere interessate più articolazioni. Allo stesso modo, alcune patologie che spesso colpiscono più articolazioni possono interessare solo un’articolazione, soprattutto all’inizio della malattia.

Lesioni

Il dolore e il gonfiore improvviso di un’articolazione possono essere causati da una lesione, come una frattura o una lacerazione (distorsione) di un tendine, di un legamento o di una cartilagine. L’emorragia nello spazio articolare, nota come ematoma articolare, può verificarsi anche in seguito a un infortunio: i sintomi includono lividi e rigidità che possono manifestarsi subito dopo l’infortunio, gonfiore dell’articolazione e sensazione di calore. Il sanguinamento nelle articolazioni è più probabile se il paziente assume anticoagulanti (farmaci che fluidificano il sangue). Se pensate di aver subito una lesione articolare che vi provoca un forte dolore, dovete recarvi immediatamente al pronto soccorso.

Il dolore articolare al ginocchio, che peggiora quando si sale o si scende le scale, può essere causato da un danno alla cartilagine nella parte posteriore della rotula, chiamato condromalacia della rotula. Questa condizione non provoca calore o arrossamento ed è associata a uno stress eccessivo sul ginocchio. Il trattamento prevede la somministrazione di farmaci antinfiammatori, l’applicazione di un impacco di ghiaccio sul ginocchio e il riposo.

Infiammazione

Il dolore in una sola articolazione può indicare un’infiammazione del tessuto articolare. Spesso è accompagnata da gonfiore e tenerezza. L’infiammazione può essere causata da una serie di condizioni, tra cui:

  • Borsite – infiammazione della borsa (una sacca piena di liquido che protegge le ossa)
  • Infezione generale del corpo – le malattie influenzali che causano una temperatura elevata ( febbre ) possono provocare dolore a molte o a tutte le articolazioni
  • Sinovite – infiammazione del rivestimento dell’articolazione che può verificarsi dopo un infortunio.
  • Tendinite – lesione e infiammazione del tendine, ad esempio il gomito del tennista.

Artrite

Esistono molti tipi di artrite, una serie di condizioni che causano dolore e rigidità alle articolazioni. I fattori più comuni che possono causare dolore articolare sono:

  • Gotta o pseudogotta – la gotta di solito attacca prima l’alluce e poi le altre articolazioni, mentre la pseudogotta attacca prima il ginocchio; entrambe causano dolore improvviso e intenso, attacchi ripetuti, sensazione di calore e arrossamento della pelle intorno all’articolazione. Se pensate di soffrirne, rivolgetevi al vostro medico di base.
  • Lupus – una malattia cronica (a lungo termine) che causa infiammazioni alle articolazioni, ma anche alla pelle e ad altri organi.
  • Osteoartrite – dolore articolare che peggiora gradualmente e colpisce una o più articolazioni; è più comune nelle persone anziane e può anche causare lo sviluppo di cisti ganglionari
  • Artrite psoriasica – colpisce una persona su cinque affetta da psoriasi e provoca dolore, rigidità e gonfiore alle articolazioni; sebbene le ricadute siano imprevedibili, di solito possono essere controllate con i farmaci.
  • Artrite reumatoide – di solito provoca dolore in più articolazioni, spesso mani, piedi e polsi; il dolore può andare e venire e ci si può sentire stanchi e influenzati.
  • Artrite settica – un’infezione di un’articolazione che provoca dolore, sensazione di calore, gonfiore e febbre; in caso di artrite settica è necessario recarsi al pronto soccorso.

L’artrite che causa dolore alle articolazioni può anche essere il risultato di un’infezione virale, come l’epatite virale (infiammazione del fegato causata da un virus) e la rosolia (un’infezione virale, un tempo comune nei bambini).

Cause meno comuni di dolore articolare che interessano una sola articolazione

  • Necrosi sterile – schiacciamento dell’osso a causa del ridotto o assente apporto di sangue
  • Cancro
  • Emofilia – una condizione genetica ereditaria che riduce la capacità dell’organismo di formare coaguli di sangue.
  • Infezioni che causano artrite reattiva, che di solito colpisce i giovani adulti, e infezioni tropicali (ad esempio il virus chikungunya)
  • Lesioni che provocano fratture o lussazioni multiple dell’articolazione
  • Malattia di Osgood-Schlatter – irritazione, gonfiore e tenerezza intorno alla protuberanza ossea appena sotto la rotula

Cause di dolore articolare in articolazioni specifiche

Il dolore al ginocchio e alla rotula (dolore femorale) può essere causato da:

  • Ginocchio della cameriera: il nome medico di questa condizione è borsite.
  • Lesioni legamentose del ginocchio
  • Danni al menisco – danni alla cartilagine delle ginocchia

Il dolore al gomito può essere causato da

  • Gomito dello studente: il nome medico di questa condizione è borsite ulnare.
  • Gomito del tennista – si tratta di un tipo di tendinite (lesione e infiammazione del tendine), in medicina chiamata epicondilite laterale

Il dolore alla spalla può essere causato da:

  • Spalla congelata: il nome medico di questo fenomeno è capsulite adesiva.
  • Disturbi del cono dei rotatori

Il dolore alla caviglia può essere causato da una distorsione o da una frattura della caviglia.

Cause meno comuni di dolori articolari che interessano più articolazioni

  • Sindrome di Behçet – una malattia rara che causa vasculite
  • Cancro
  • Porpora di Henoch-Schönlein – una malattia rara che causa l’infiammazione dei vasi sanguigni e che di solito colpisce i bambini.
  • Osteoartropatia polmonare ipertrofica – una rara condizione che provoca la comparsa di dita dei piedi, che si verifica nelle persone affette da cancro ai polmoni
  • Tipi rari di artrite, come la spondilite anchilosante, l’artrite giovanile o l’artrite reattiva.
  • Sarcoidosi – una malattia rara che provoca piccole chiazze di tessuto rosso e gonfio negli organi.

Anche alcuni farmaci possono causare dolori articolari che coinvolgono più articolazioni, come l’antibiotico isoniazide, il farmaco per l’ipertensione idralazina e gli steroidi.

Dolore all’anca nei bambini

Se il vostro bambino soffre di dolore all’anca, contattate urgentemente il vostro medico di famiglia. Questo può essere innocuo, ma può anche essere il segno di una condizione grave, come ad esempio:

  • Displasia evolutiva dell’anca – colpisce i bambini di età compresa tra 0 e 3 anni
  • Malattia di Perthes – di solito colpisce i bambini di età compresa tra i 4 e gli 8 anni, più frequente nei maschi.
  • Scivolamento dell’epifisi della testa del femore: di solito colpisce i ragazzi tra i 10 e i 17 anni.

Esistono molte altre cause di dolore articolare. Se i sintomi persistono e influenzano la vita quotidiana, è importante rivolgersi al medico di famiglia il prima possibile.

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È una dietista con 11 anni di esperienza nel campo della nutrizione e 6 anni di ricerca nel campo delle scienze della salute, su cui ha pubblicato numerosi articoli su riviste scientifiche indicizzate. Oltre al suo lavoro nel campo della nutrizione e della ricerca, recensisce anche medicinali e integratori, offrendo la sua conoscenza ed esperienza nella valutazione di questi prodotti. Attualmente lavora come consulente nutrizionale, dove utilizza le sue vaste conoscenze e competenze per consigliare individui e organizzazioni su come migliorare la propria salute attraverso la nutrizione.

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