Dolor articular, ¿qué es? Causas, Artritis

El dolor articular es un problema común con muchas causas, pero en la mayoría de los casos está causado por lesiones o artritis . Puede experimentar dolor en una articulación o en muchas.

Resumen

Hay muchas causas posibles de dolor articular -denominado en medicina dolor artrítico-, aunque las lesiones y la artritis son las más comunes. El dolor articular puede afectar a una articulación o a varias, dependiendo de la causa.

Las articulaciones más afectadas son las caderas, las rodillas, los hombros, las muñecas y los dedos. Las rodillas son unas de las articulaciones que se dañan con más frecuencia, ya que soportan todo el peso del cuerpo y la fuerza extra al correr, saltar o bailar. Esto significa que eres más propenso a sufrir dolores articulares si tienes sobrepeso o haces mucho deporte.

Si usted es mayor y experimenta un dolor articular que aumenta gradualmente con la edad, es posible que padezca artrosis. La artrosis puede afectar a una o más articulaciones y debe acudir a su médico de cabecera si tiene síntomas persistentes de artrosis.

dolor articular

Causas del dolor articular

El dolor articular puede deberse a problemas en diversas estructuras de la articulación y sus alrededores. Esto incluye:

  • Huesos: los que forman las articulaciones o los huesos cercanos.
  • Sinovia (revestimiento articular)
  • Tendones, ligamentos y músculos alrededor de la articulación

El dolor articular también puede estar causado por un dolor en otra parte del cuerpo que afecte a los nervios, lo que se denomina dolor transferido. Por ejemplo, un problema de cadera puede causar dolor de rodilla además de dolor de cadera.

Algunas afecciones suelen afectar a una sola articulación, pero en algunos casos pueden verse afectadas varias. Del mismo modo, algunas afecciones que suelen afectar a varias articulaciones pueden afectar sólo a una, sobre todo al principio de la enfermedad.

Lesiones

El dolor y la inflamación repentinos de una articulación pueden deberse a una lesión, como una fractura o un desgarro (esguince) de un tendón, ligamento o cartílago. La hemorragia en el espacio articular, conocida como hematoma articular, también puede producirse tras una lesión; los síntomas incluyen hematomas y rigidez que pueden aparecer poco después de la lesión, hinchazón de la articulación y sensación de calor. La hemorragia en las articulaciones es más probable si el paciente toma anticoagulantes (medicamentos que diluyen la sangre). Si cree que ha sufrido una lesión articular y le está causando un dolor intenso, debe acudir inmediatamente a urgencias.

El dolor articular en la rodilla, que empeora al subir o bajar escaleras, puede estar causado por daños en el cartílago de la parte posterior de la rótula, lo que se denomina condromalacia rotuliana. Esta afección no provoca calor ni enrojecimiento y se asocia a un esfuerzo excesivo de la rodilla. El tratamiento incluye la administración de antiinflamatorios, la aplicación de una bolsa de hielo en la rodilla y reposo.

Inflamación

El dolor en una sola articulación puede indicar inflamación del tejido articular. Suele ir acompañada de hinchazón y sensibilidad. La inflamación puede estar causada por varias afecciones, entre ellas:

  • Bursitis: inflamación de la bursa (una bolsa llena de líquido que amortigua los huesos).
  • Infección general del cuerpo – las enfermedades parecidas a la gripe que causan una temperatura alta ( fiebre ) pueden causar dolor en muchas o todas las articulaciones.
  • Sinovitis: inflamación del revestimiento de una articulación que puede producirse tras una lesión.
  • Tendinitis: lesión e inflamación del tendón, por ejemplo, codo de tenista.

Artritis

Existen muchos tipos de artritis, una serie de afecciones que causan dolor y rigidez en las articulaciones. Los factores más comunes que pueden causar dolor articular son:

  • Gota o seudogota: la gota suele atacar primero al dedo gordo del pie y después a otras articulaciones, mientras que la seudogota ataca primero a la rodilla; ambas causan dolor repentino e intenso, ataques repetidos, sensación de calor y enrojecimiento de la piel alrededor de la articulación. Si cree que las padece, acuda a su médico de cabecera.
  • Lupus: enfermedad crónica (de larga duración) que provoca la inflamación de las articulaciones, pero también de la piel y otros órganos.
  • Osteoartritis: dolor articular que empeora gradualmente y afecta a una o más articulaciones; es más común en personas mayores y también puede causar el desarrollo de quistes ganglionares.
  • Artritis psoriásica – afecta a una de cada cinco personas con psoriasis, causando dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones; aunque las recaídas son impredecibles, normalmente pueden controlarse con medicación.
  • Artritis reumatoide: suele causar dolor en varias articulaciones, a menudo en manos, pies y muñecas; el dolor puede ir y venir y puede sentirse cansado y con gripe.
  • Artritis séptica: infección de una articulación que provoca dolor, sensación de calor, hinchazón y fiebre; si padece artritis séptica, debe acudir al servicio de urgencias.

La artritis que causa dolor articular también puede producirse como resultado de una infección vírica, como la hepatitis (inflamación del hígado causada por un virus) y la rubéola (una infección vírica, antaño frecuente en niños).

Causas menos frecuentes de dolor articular que afecta a una articulación

  • Necrosis estéril: aplastamiento del hueso debido a la reducción o ausencia de riego sanguíneo.
  • Cáncer
  • Hemofilia: enfermedad genética hereditaria que reduce la capacidad del organismo para formar coágulos sanguíneos.
  • Infecciones causantes de artritis reactiva, que suelen afectar a adultos jóvenes, e infecciones tropicales (por ejemplo, el virus chikungunya).
  • Lesiones que provoquen fracturas o luxaciones múltiples de la articulación
  • Enfermedad de Osgood-Schlatter: irritación, hinchazón y sensibilidad alrededor de la protuberancia ósea situada justo debajo de la rótula.

Causas del dolor articular en articulaciones específicas

El dolor de rodilla y el dolor rotuliano (dolor patelofemoral) pueden estar causados por:

  • Rodilla de doncella: el nombre médico de esta afección es bursitis.
  • Lesiones ligamentosas de la rodilla
  • Daños en los meniscos – daños en el cartílago de las rodillas

El dolor de codo puede deberse a:

  • Codo de estudiante: el nombre médico de esta afección es bursitis cubital.
  • Codo de tenista: se trata de un tipo de tendinitis (lesión e inflamación del tendón), en medicina denominada epicondilitis lateral.

El dolor de hombro puede deberse a:

  • Hombro congelado: el nombre médico de este fenómeno es capsulitis adhesiva.
  • Trastornos del cono rotador

El dolor de tobillo puede estar causado por un esguince o una fractura de tobillo.

Causas menos frecuentes de dolor articular que afecta a varias articulaciones

  • Síndrome de Behçet: una enfermedad rara que causa vasculitis
  • Cáncer
  • Púrpura de Schönlein-Henoch: enfermedad rara que provoca la inflamación de los vasos sanguíneos y suele afectar a los niños.
  • Osteoartropatía pulmonar hipertrófica: una enfermedad poco frecuente que causa macis en los dedos de los pies y que se da en personas con cáncer de pulmón.
  • Tipos raros de artritis, como la espondilitis anquilosante, la artritis juvenil o la artritis reactiva.
  • Sarcoidosis: enfermedad rara que provoca pequeñas manchas de tejido rojo e inflamado en los órganos.

Algunos medicamentos también pueden causar dolor articular que afecte a varias articulaciones, como el antibiótico isoniazida, el fármaco para la hipertensión hidralazina y los esteroides.

Dolor de cadera en niños

Si su hijo sufre dolor de cadera, póngase en contacto urgentemente con su médico de cabecera. Esto puede ser inofensivo, pero también puede ser un signo de una enfermedad grave, como:

  • Displasia del desarrollo de la cadera: afecta a niños de 0 a 3 años.
  • Enfermedad de Perthes – suele afectar a niños de 4 a 8 años, más frecuente en varones.
  • Deslizamiento de la epífisis de la cabeza femoral: suele afectar a chicos de entre 10 y 17 años.

Existen muchas otras causas de dolor articular. Si sus síntomas persisten y afectan a su vida cotidiana, es importante que acuda a su médico de cabecera lo antes posible.

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Es dietista con 11 años de experiencia en el campo de la nutrición y 6 años de investigación en el campo de las ciencias de la salud, sobre las que ha publicado numerosos artículos en revistas científicas indexadas. Además de su trabajo en el campo de la nutrición y la investigación, también revisa medicamentos y suplementos, ofreciendo su conocimiento y experiencia en la valoración de estos productos. Actualmente trabaja como Consultor en Nutrición, donde utiliza sus amplios conocimientos y habilidades para asesorar a personas y organizaciones sobre cómo mejorar su salud a través de la nutrición.

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